DENOMINACIÓN

Malvasía cabeciblanca (Oxyura leucocephala)
Anas leucocephala Scopoli, 1769 Monotypic

Valenciano: Ànec capblanc

Euskera: Ate-buruzuri

Inglés: White-headed Duck

La Malvasía cabeciblanca pertenece a la Clase Aves, Orden Anseriformes, Familia Anatidae, subfamilia Anatinae y Tribu Oxyurini (patos de cola erecta). Es la única anátida del género Oxyura nativa del Paleártico. Es un pato buceador de tamaño y peso medio (43-48 cm de longitud, 62-70 cm de envergadura y 471-865 g de peso), con mayores dimensiones en machos que en hembras. Presenta una voluminosa cabeza con un prominente pico, así como una larga cola (8-10 cm) que usualmente mantiene en posición vertical, característica que le ha otorgado el nombre genérico. El plumaje es generalmente de pardo-ocráceo a pardo-rojizo con diferentes tonalidades en distintas regiones del cuerpo.

Existe dimorfismo sexual en cuanto a plumaje y coloración. Los machos adultos presentan gran cantidad de blanco puro en la cabeza, principalmente distribuido en las mejillas. Además, durante el período reproductor, su pico se torna de gris oscuro a azulado-celeste. La proporción de las partes blancas vs. negras varía con la edad, siendo más comunes los diseños cefálicos con más negro en los machos jóvenes y más blanco en los machos adultos.

Por su parte, las hembras presentan una coloración más críptica, con tonos pardos y cabeza con mejilla de color cremoso atravesada longitudinalmente por una franja parda bajo el ojo.

Los pollos y jóvenes ostentan un plumaje similar al de las hembras, cambiando el de los machos conforme crecen a adultos.